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VIPER, robô que a NASA mandará ao polo sul da Lua


A NASA está testando o protótipo de um robô para explorar o polo sul lunar em busca de água, o VIPER (Volatiles Investigating Polar Exploration Rover). A água é essencial para a exploração espacial, especialmente na Lua e em Marte, os destinos mais prováveis das futuras missões a outros corpos celestes próximos da Terra. Além de indispensável à sobrevivência dos astronautas, ao ser consumida e reciclada, pode fornecer oxigênio, servir como blindagem para atenuar partículas energéticas no espaço, pode ser transformada em combustível para os foguetes e para a produção de eletricidade. O protótipo em teste é um robô com quatro rodas, capaz de se mover em terrenos diversos. O futuro robô VIPER deverá ser capaz de perfurar o solo lunar nas crateras no polo sul, onde a luz solar não chega, e há grande possibilidade de existir água congelada. Com o mapeamento que será realizado, os futuros astronautas saberão exatamente onde o precioso recurso está localizado, para minerá-lo. Ao desenvolver essas tecnologias, abre-se a perspectiva de utilizá-las na exploração de Marte.


Crédito do vídeo: NASA Ames Research Center.

Para saber mais: New VIPER Lunar Rover to Map Water Ice on the Moon.

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Salvador - Bahia - Brazil

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