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New Horizons: procedimentos finais da exploração de Ultima Thule


A equipe da sonda espacial New Horizons está na fase final de preparação para explorar o objeto do Cinturão de Kuiper, Ultima Thule (2014 MU69). Esse será o mais distante objeto do Sistema Solar a ser fotografado e estudado de perto por uma sonda robótica, até então. Na fase atual, a equipe da NASA está monitorando variações no brilho da luz solar refletida por Ultima Thule, para definir seu tamanho, forma e período de rotação; também busca por possíveis luas do objeto e, com os dados das imagens, refinará a navegação, ajustando a distância da máxima aproximação, que ocorrerá no dia 01/01/2019. Desse modo, chegará três vezes mais perto de Ultima Thule do que chegou à superfície de Plutão, em 2015, planeta que é 100 vezes maior do que Ultima Thule. De acordo com Alan Stern, que comanda a missão, o estudo busca respostas para questões do tipo:

Será Ultima Thule uma aglomeração de corpos ainda menores formados no nascimento do Sistema Solar? Terá uma atmosfera? Terá anéis? Terá luas?

Crédito da imagem: Roman Tkachenko - JPL

Para saber mais:

New Horizons (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory)

#NewHorizons #UltimaThule #2014MU69

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Salvador - Bahia - Brazil

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